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Guerrilla Gardening: Jardinería ilícita contra la inmundicia

23 julio 2009
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“Garden(a) Guerrilla”, por Prozac74

En un mundo de constantes rutinas y reglas, en donde una gris ciudad emerge alimentándose de nuestro mal humor, resultado de una constante lucha contra el sonido de las sirenas, el humo de los autobuses y, por supuesto, la existencia de espacios públicos huérfanos de vegetación es una realidad difícil de ignorar. ¿Qué ha pasado con los parques?…¿será que ya nadie los necesita?…¿o simplemente estamos muy ocupados para pensar en ello?. Ante esta cuestión un jardinero londinense llamado Richard Reynolds empezó lo que él mismo denominó Guerrilla Gardening (o Agricultura de Guerrilla), tomando las riendas en la decisión de recuperar los olvidados y escasos espacios verdes en las grandes ciudades.

Tal como lo es el Guerrilla Art, el Guerrilla Gardening es un movimiento político, surgido como acción directa en protesta del constante crecimiento del mal uso del espacio público. Este mal uso no sólo se refiere a la eliminación de areas verdes, sino también al deterioro de sitios en donde alguna vez existió un espacio de vegetación que, debido a la falta de interés ya sea del ayuntamiento de la ciudad o de los ciudadanos, ha quedado a su suerte. No está de más decir que este es un movimiento completamente ilegal, ya que nadie puede disponer de la propiedad ajena (aunque esté en un espacio público), pero la gran diferencia entre el Guerrilla Gardening y otros tipos de manifestación política es que el resultado de ésta es belleza y no derramamiento de sangre o destrucción, además del importante hecho que es una acción completamente reversible; en las palabras de Reynolds:

No nos gustaría que se nos denomine como un movimiento anti-autoridad; esta tendencia es más acerca de encontrar propiedades o espacios abandonados a su suerte y otorgarles un buen uso. Hay tantos territorios gastados en nuestras densas y pobladas áreas que no haría mal a nadie hacer algo bueno con ellos. Si los propietarios de estas tierras no están contentos con el resultado, podrían eliminarlo con simplemente allanar la tierra.

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Intervención del artista callejero Posterchild, combinando iconografía de videojuegos (en este caso la caja de Mario Bros.) con Guerrilla Gardening

Si bien el Guerrilla Gardening nació en Londres, actualmente existen muchas ciudades – especialmente en Europa – que han empezado a tomar la misma iniciativa; entre ellas se puede citar a Milán, Berlín, Colonia, Génova y, fuera de este continente, Los Ángeles y Toronto. Algunos de estos “guerrilleros verdes” trabajan de noche, en secreto, mientras que otros deciden hacerlo a plena luz del día para, de este modo, integrar a los miembros de las comunidades a tomar conciencia del deterioro del territorio que les rodea.

Este movimiento es un claro ejemplo de cómo muchas veces la acción tiene mejores resultados que los interminables discursos acerca del medio ambiente. Estamos constantemente diciendo “hagamos algo para mejorar el planeta” pero en su gran mayoría estos deseos se estancan siempre en fallidos planes o en impracticables teorías. El mejor ejemplo para el cambio siempre está en la acción y en el ejemplo, así que la próxima vez que salgas a la calle abre tus ojos y busca estos huérfanos espacios abandonados que necesitan despertar de su monotonía. Una planta jamás mató a nadie (excepto alguna que otra carnívora y seguro que tampoco intencionalmente, je je…)

Referencias:
Guerrilla Gardening.org
Guerrilla Gardening en Wikipedia
Guerrilla Gardening en Youtube
Alter, Bonnie; A Handbook for Guerrilla Gardening; Londres, 28-04-08

Curiosidades sobre los colores (Parte 6) Hoy: El Blanco

15 julio 2009

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Para entender al blanco primeramente debemos plantearnos lo mismo que con el negro, ¿es realmente un color? A diferencia del negro, que en sentido físico representa la ausencia de luz y por lo tanto de color, el blanco es que agrupa cromáticamente a todos los colores; pero al mismo tiempo el blanco posee un significado y una percepción psicológica propia, por lo que se puede decir que, al igual que el negro, es un “no color” con una personalidad cromática propia.

Blanco de lo bueno, de la verdad

En un gran número de culturas el blanco es el color de lo bueno, lo puro, lo virgen y lo no contaminado. Este hecho se da principalmente por el fenómeno del día y la noche; las cosas malas y perversas generalmente ocurren en la negra noche, mientras que en la luz blanca siempre brilla la justicia. La lucha del bien contra el mal siempre ha sido representada con el blanco y el negro, respectivamente; es por eso que mientras más pura sea la tonalidad de blanco es considerada más perfecta.

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Innocence
, por ~katyT

Blanco femenino e inocente

Por el conjunto de cualidades que encierra el blanco, éste es el representante oficial de la virginidad y la pureza; una mujer virgen es considerada inocente y, en muchos casos, frágil. Por este motivo el opuesto psicológico del ingenuo blanco es, en este caso, el poderoso, masculino y fuerte rojo; existe una multitud de nombres femeninos derivados del blanco así como de rojo masculinos, muchas veces refiriéndose al color como tal, como Bianca, Blanca o Blanche, o a algún objeto diferencialmente blanco, como Margarita, Luna o Paloma.

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Blanco minimalista y de alto estatus

Está más que claro que los interioristas y diseñadores, al momento de crear o resaltar un objeto, prefieren siempre el blanco; esto se debe principalmente a que al utilizar el blanco o negro en una pieza se tiene como objetivo, por sobre todas las cosas, resaltar su funcionalidad y/o su diseño. Los “no colores” en este caso renuncian a su función estética, cediendo el paso a las virtudes técnicas de los objetos. Un ejemplo bastante famoso de la utilización del blanco (más antes que ahora) es el caso de los productos de la marca Apple. Cuando se presentó por primera vez al público el iPod Apple se jactaba principalmente de su novedad técnica e innovación en el diseño, para lo cual el blanco fue realmente lo más apropiado. Una vez que el iPod logró reconocimiento masivo fue cuando se empezó a experimentar con los colores en su diseño, primeramente con el negro y actualmente contando con un arco iris de opciones, como en los iPod Nano.

Pasando a otro tema, una peculiaridad histórica del color blanco, la de haber sido determinante de estatus social. Ya que el uso de una camisa blanca era impensable para los trabajadores obreros, quienes siempre se manchaban constantemente la ropa, se podía diferenciar a simple vista quiénes ocupaban los altos rangos de la sociedad. Mantener cualquier vestimenta de color blanco no sólo era poco práctico sino también muy costoso debido a la escasa calidad de los tejidos y la inestabilidad del colorante utilizado. De ahí que en países como Inglaterra y Estados Unidos actualmente se sigue utilizando el término white-collar worker, o trabajador de cuello blanco como sinónimo de estatus laboral.

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.Wedding I. Bjorn-Liesbeth
, por ~twistedlie

Blanco de las novias

Entonces, con lo caro y exclusivo que resultaba antes vestir de blanco, ¿cómo vestían las novias el día de su boda? La verdad es que el traje de novia blanco como tradición no empezó a implementarse hasta el siglo XIX.

Anteriormente las novias vestían para el día de su boda simplemente sus mejores prendas. Es más, el matrimonio contraído por iglesia recién empezó a celebrarse con el Concilio de Trento (1545 – 1563), decretándose allí que toda boda debía celebrarse ante un párroco. Aún así la ceremonia no se realizaba dentro de la iglesia sino en el pórtico, inclusive no siendo esto una obligación. Las personas adineradas seguían prefiriendo contraer matrimonio en su domicilio particular, donde acudía el párroco para oficiar la ceremonia.

La verdadera moda de la novia vestida de blanco y dentro de una iglesia se inició en 1840 con la boda de la reina Victoria de Inglaterra. No sólo causó sensación su elegante traje de satén blanco, sino también la primicia del uso del velo de novia (antes sólo para las mujeres ya casadas), al que la gente interpretó como simbolismo de la novia de Cristo presentada al altar. El verdadero objetivo de la reina al utilizar este velo era promocionar al encaje inglés que se encontraba en jaque por su competencia francesa.

Luego de esta boda fueron muchas reinas las que optaron por el vestido y velo de novia blancos. La influencia de la moda real en el mundo secular, sumado al abaratamiento de los tejidos gracias a la invención de la máquina tejedora y la comercialización de la máquina de coser, hizo realidad el sueño de muchas mujeres de convertirse en reinas por ún día, el día de su boda.

Aún así hasta 1950 las mujeres escogían para su boda el elegante vestido de seda negro (eso sí, con el infaltable velo blanco), optando por la practicidad de poder volver a utilizarlo en algún otro acontecimiento social.

stormtrooper

Curiosidades varias sobre el color blanco

  • El color blanco fue y sigue siendo utilizado en señal de luto en muchas culturas, especialmente orientales. En la antigüedad el luto de las damas de la realeza era siempre blanco, ya que el negro era el color más utilizado por el pueblo y su estatus no les permitía lucir como personas corrientes.
  • Alrededor del 1800 se puso de moda entre los miembros de la burguesía el uso de vestimentas de estilo griego antiguo. Esto se debe al cambio de ideales ocurrido luego de la Revolución Francesa, en donde los burgueses, victoriosos sobre los nobles, deseaban implantar sus valores: libertad, igualdad y fraternidad; y qué mejor color para hacerlo que el blanco. El único problema fue que tal fue la fascinación de las mujeres por estos vaporosos vestidos blancos que las hacía lucir como auténticas diosas griegas, (que decía que el vestido y las joyas no debían pesar en su totalidad más de 250 gramos) que muchas murieron de pulmonía, enfermedad bautizada como “la enfermedad de las muselinas”
  • Los esquimales poseen más de 40 palabras distintas para decir blanco, totalmente comprensible teniendo en cuenta que en una región donde lo que abunda es el blanco hay que encontrar maneras de diferenciar un blanco nieve de un blanco oso 🙂
  • Si invertimos el orden de colores del suelo y el techo, haciendo que el suelo sea de un color claro y el techo de oscuro, haría que nuestra percepción se confunda, dándonos todo el tiempo la impresión de que se nos caerá algo encima.
  • En la antigua Roma, cuando una persona se postulaba a un cargo político, era deber del postulante presentarse ante el pueblo vestido de blanco. Ese tono de blanco tiene el nombre en latín de candidus, y por eso actualmente se llama a los aspirantes a cargos políticos “candidatos”
Referencias: Heller, Eva; Psicología del Color. Cómo actúan los colores sobre los sentimientos y la razón. Gustavo Gili SA Barcelona.
Birren, Faber; Color Psychology and Color Therapy: A Factual Study of the Influence of Color on Human Life. University Books 1961.

PinkPunkPop’s music picks de Junio: Se viene surtido…

25 junio 2009

En nuestro mar interior, donde las aguas son los sentimientos,  ocurren constantemente cambios, ya sea en cuán dulce o salada se encuentre el agua, o bien cuán agitada se encuentre la marea. Es cierto que estas “condiciones climáticas” muchas veces no son del todo controlables, pero de lo que sí podemos estar seguros es que siempre habrá una melodía que acompañará perfectamente a cada situación. Con esto dicho quiero presentar 3 opciones musicales, cada una con un estilo distinto, para abrir nuestro abanico de opciones de suplementos anímicos sonoros 🙂

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Nightmares on Wax – Género: trip-hop, chillout, electronic, downtempo

Como siempre no puedo evitar presentar una recomendación de trip-hop… mi criptonita. Este proyecto musical proveniente de Leeds, Reino Unido y uno de los más perdurables de la escena del trip-hop británico (desde 1988) tiene como cabecilla a George Evelyn, también conocido como DJ EASE, persona responsable de brindarnos esas melodías que encajan perfectamente en los días en los que nos sentimos contentos y optimistas y no sabemos por qué. Actualmente, la discografía de Nightmares on Wax se compone de 8 álbumes, con el último trabajo titulado Thought So, lanzado el 25 de Agosto de 2008.

Nightmares on Wax tiene el balance perfecto entre energía y tranquilidad, con tonos de Electro, Soul y Hip-Hop. Si tuviese que describir a esta música como algo, diría que es como un tinto de verano en días de mucho calor 😉

Para escuchar a qué suena … aquí
Para los que he convencido y lo quieren descargar… aquí 🙂

13thFloorElevators

13th. Floor Elevators – Género: psychedelic, psychedelic rock, garage rock

Tomando un avión mental y trasladándonos de tierras británicas a sureñas tierras de América del Norte, nos encontramos con esta alucinante muestra de talento de los años 60 quien acuñó el término “rock psicodélico” (creo que con esto no tengo que describir nada más del estilo musical del grupo, je je…), representada por su vocalista Roky Erickson,  un controversial personaje de la escena musical de su época por combinar su condición permanente de esquizofrenia paranoica con sustancias psicoactivas como mescalina (peyote) y LSD. La curiosa y controversial vida de Erickson, así como su innegable talento, fueron los ingredientes esenciales para la creación del documental  You’re Gonna Miss Me, donde se describe la vida del artista, su trayectoria musical con 13th. Floor Elevators, la lucha de sus familiares por recuperar su cordura, entre otros curiosos y enriquecedores detalles.

Para escuchar a qué suena … aquí
Para los que he convencido y lo quieren descargar… aquí 🙂

blackfield

Blackfield – Género: progressive rock, rock, melancholic, alternative

Para todos los soñadores, adictos a los tranquilizantes ritmos de grupos como Coldplay, Travis o Keane, se encuentra esta propuesta musical llamada Blackfield, iniciativa del cantautor israelí Aviv Geffen, activista de la paz hasta el punto de ser bastante controversial, y el talentoso músico y productor británico Steven Wilson. Geffen, gran fan del grupo principal de Wilson llamado Porcupine Tree, invita en el año 2000 a compartir juntos un escenario en Tel-Aviv, evento en el cual se inicia una amistad entre ambos músicos, unida por una mutua curiosidad artística.

El propio estilo narrativo-musical de estos dos artistas, tanto por separado como sus creaciones en conjunto dentro de Blackfield, expone como resultado una evidente y única mezcla cultural, con profundas meditaciones filosóficas, condimentadas con elegantes y melancólicas melodías que juntas pasean por las praderas del rock melódico.

Para escuchar a qué suena … aquí (Temas recomendados que no están aquí:  My Gift of Silence y End of the World)
Para los que he convencido y lo quieren descargar… aquí 🙂

La Revolución Industrial, la tecnología y el arte: Habilidades en serie (Parte 1)

17 junio 2009
industrial
Revolution at a lower price
, por ~Con-Safo

Nacen importantes inventos, y con ellos importantes cambios que marcan profundamente la historia de la humanidad. Así fue el inicio de la Revolución Industrial, entendiéndose como un período de mayores y significativos cambios tecnológicos, socioeconómicos y sociales de manera colectiva. Con los avances obtenidos de la creación de la hiladora multibovina, que optimizaba sobremanera la producción textil, sumado al gran salto del comercio con invención de la máquina de vapor, la cual fomentó la mejora de las vías de transporte, se da inicio a la tecnología de la producción y distribución en masa, reemplazando casi por completo al trabajo manual.

Ahora bien, ¿cómo se comporta el arte ante tal drástico cambio? ¿Cómo afecta la demanda de tecnología y producción masiva a la creación artesanal de piezas únicas? ¿Cuál es la percepción colectiva hacia lo producido individualmente en comparación a fabricación en serie? Estas son algunas de las tantas preguntas que surgen ante tal transformación radical, que serán desarrolladas en tres partes. Este artículo (Parte 1) se centrará en la reticencia inicial que provocó la llegada de las innovaciones tecnológicas masivas en los grupos artísticos del mismo período. La segunda parte abarcará la adaptación del arte con los nuevos materiales y el deseo de convertir lo cotidiano en algo más que simple funcionalidad; por último la tercera exhibirá la tendencia actual de volver a los métodos tradicionales del arte y producción, resaltando el creciente interés por el Do it Yourself (házlo tu mismo), intentando regresar a la originalidad y a la exclusividad, contraria a la producción masiva.

Personalmente, el caso artístico más curioso en esta etapa revolucionaria es el del movimiento impresionista en la pintura y su convivencia con la, aquel entonces, nueva técnica de la fotografía (desde 1839 con las primeras imágenes creadas por Daguerre hasta principios del Siglo XX). Los impresionistas siempre fueron muy peculiares en la manera de dictar sus leyes, en el sentido que existían más personas viviendo en las excepciones que en las mismas reglas, al menos en lo que respecta a la composición del color. Por ejemplo, como se había mencionado antes en el artículo  Curiosidades del color Negro, los pintores impresionistas no consideraban el negro como parte de su paleta cromática, ya que se debía representar los tonos oscuros a través de la combinación de colores y no con una sola tonalidad; pero curiosamente el negro era el color de composición preferido de célebres miembros de esta corriente, como Auguste Renoir (para quien el negro era “el rey de todos los colores” y Vincent Van Gogh, quien decía que el que intente suprimir el negro “no tiene nada que hacer”.

Una de las razones del rechazo del negro era, justamente, el ofrecer algo que la fotografía todavía no podía lograr: la impresión del color; el crear una pieza artística donde los efectos ópticos de los colores lo eran todo. Además, para ofrecer algo distinto al realismo fotográfico, los impresionistas empezaron a plantearse por primera vez el desinterés de una narración pictórica “de modelo” para investigar el campo de la percepción del color y sus efectos, la transmisión de sensaciones y sentimientos, etc. Pero, a pesar de esta “guerra enmascarada” hacia la tecnología fotográfica muchos de estos artistas utilizaban estas nuevas técnicas para lograr un mejor resultado en sus creaciones. Un ejemplo de este hecho es el artista Edgar Degas, quien aprovechaba la técnica fotográfica, superponiendo placas para luego componer con ellas los bocetos para sus pinturas.

Como conclusión derivada de este caso en particular (así como existen muchos otros), se puede decir que el avance tecnológico y su uso masivo es algo que tarde o temprano se debe aceptar como un hecho. Cuanto más se lucha contra las nuevas técnicas, más se ignora la evidente influencia que ésta ejerce sobre las personas, ya que al existir un desarrollo de nuevas tecnologías de significativa innovación, éste empuja inevitablemente hacia una adecuación, al principio complicada, pero que tarde o temprano colabora a mejorar el nivel y la calidad de vida de una sociedad. El secreto está en poder adaptarnos a estas innovaciones y seguir su evolución, descubriendo de esta manera un mundo de nuevas posibilidades que ayudarán luego a abrir las puertas a un sinfín de nuevas aptitudes.

Diciéndolo vulgarmente: “Si no puedes contra ellos, únetelos” 🙂

Referencias:
Definición de Revolución Industrial – Wikipedia
Martínez Ron, Antonio; Baile de Sombras. 6 de Noviembre 2006.
Gonzalez García, Profesor Dr. D. Antonio; Degas y la Fotografía (extracto); La visión fotográfica en la Pintura. Impresionismo y Fotografía. Universidad de Sevilla
Heller, Eva; Psicología del Color. Cómo actúan los colores sobre los sentimientos y la razón. Gustavo Gili SA Barcelona.

Bentō: El arte de hacer comida sana y divertida

5 junio 2009
bento
Second Bento
, por *DoodleBe

A raíz del éxito de la noticia sobre arte culinario publicada anteriormente en el blog, me gustaría explicar un poco más a cerca de en qué consiste esta técnica y arte de decoración de platos de origen japonés llamada Bentō. Esta técnica en Japón no sólo se utiliza a nivel de hobby, sino también en restaurantes, bares y eventos sociales importantes; así como el origami, esta destreza también lleva su tiempo de práctica (y mucho, mucho tiempo) para lograr resultados creativos innovadores e interesantes.

Los ingredientes tradicionales de un Bentō suelen ser: arroz, algún tipo de pescado, carne o embutido, y vegetales variados que pueden presentarse cocidos, crudos, juntos o individuales. Todos los ingredientes se ordenan, de acuerdo al talento de la persona que lo prepara, en unas cajas especiales de madera que pueden tener casi cualquier forma, ser de una única superficie, o dos (o tres), o tener formas de corazones, conejos, picas, en fin… todo lo que pueda verse adorable 🙂

El secreto de un buen Bentō está en hacerlo visualmente atractivo y nutritivo a la vez. Existen estilos predefinidos que se los puede pedir en un restaurant tal cual, más o menos como pediríamos un menú en un sitio de comida rápida. Los hay caseros y también de lujo. En fin, realmente es un arte como cualquier otro que tiene infinidad de variaciones, gustos y sabores.

Para las personas que estén interesadas en iniciarse en este bello y delicioso hobby, aquí está una lista de sitios muy buenos para aprender y también para buscar inspiración. También hay una serie de videos que personalmente me parecen muy graciosos, de un programa de cocina japonés que se llama Cooking With Dog, de una señora que cocina mientras su perro – un caniche gris –  disfruta del entretenimiento 😀 ¡Buen provecho!

Just Bento

Lunch in a Box

Cooking Cute

SushiSushi (venta de materiales online, Reino Unido)

JBox (cajas y bolsitas para Bentō)

Ichiban Store (venta de materiales online, Estados Unidos)