Posts Tagged ‘ciencia’

Tecnología y terrorismo: ¿Seguridad, control o intrusión?

15 mayo 2009
techTerrorism
Bare2018
por ~vectorscum

Detectores de sustancias patógenas conectados por fibra óptica, rayos de neutrones para detectar rayos gama en camiones, escáners de pasajeros capaces de identificar diminutas partículas de explosivos a base de nitrato en sólo segundos… estas son algunas de las tantas tecnologías en desarrollo o ya existentes para la seguridad en los aeropuertos. No puedo evitar pensar acerca de las verdaderas razones de tanto control. ¿Se trata realmente de un acto de seguridad? ¿o intimidación? ¿paranoia? o, peor aun… ¿discriminación pasiva? ¿Cuál es la frontera entre la privacidad y la intrusión actualmente?

A medida que la tecnología evoluciona su influencia va cruzando diferentes aspectos sociales del ser humano, generalmente mejorando su vida cotidiana y logrando tal punto de dependencia que no sólo es imposible vivir sin ella sino que su necesidad se transmite, siguiendo su evolución, a futuras generaciones. Es erróneo pensar que este hecho es solamente un acto reciente; desde los principios de la humanidad se ha buscado maneras de facilitar la vida de las personas a través de la tecnología, empezando por el fuego, siguiendo con la invención de la rueda, la dinamita y la pólvora, ésta última utilizada primeramente por los Chinos en las guerras, contenido en fuegos artificiales, para aterrorizar al enemigo.

La tecnología del terror luego fue evolucionando en distintas armas, haciendo infinitas combinaciones con ellas y perfeccionándolas de acuerdo a la necesidad puntual, extendiéndose las opciones en cantidad y calidad, y como en cualquier época de la historia han sido utilizadas tanto para el bien como para el mal, dependiendo en qué manos se encuentren. Si bien técnicamente no se puede llamar terrorismo a la guerra, no se puede negar que ambos comparten muchos elementos en común. Actualmente se puede sumar a todo esto la era de la información, con el uso de medios electrónicos e Internet, haciendo que toda información esté al alcance de todo aquel que tenga suficiente interés.

Entonces, teniendo en cuenta que la información tecnológica – pública o secreta – eventualmente se encuentra a disposición de cualquiera…¿hasta qué punto se debe aceptar la prohibición de la “tecnología peligrosa”? ¿Debería entonces volverse ilegal el uso de la criptografía, el uso de Internet y hasta los simuladores de vuelo? O pensando en el hecho que los últimos ataques terroristas populares se efectuaron con aeronaves, ¿se debería entonces prohibir el uso comercial de la tecnología aérea?

En conclusión: Siempre que existió la tecnología existió también el terrorismo, no importa cuánto se intente hacer campañas para erradicar tales actos o impedir o controlar los avances tecnológicos. Siempre que exista tecnología y que ésta avance, siempre se tendrá la opción de hacer maravillas o catástrofes con ella. Decretar prohibiciones de cualquier tipo o aumentando desbordadamente el control nunca ha sido la solución a ningún problema; sólo crea una falsa ilusión de seguridad que únicamente sirve para ser utilizada como excusa para aumentar la vigilancia y privar el derecho de todo ser humano de gozar de su privacidad.

(dedicado al gobierno de los Estados Unidos de América)

Referencias:
Handelman, Stephen; Technology vs. Terrorism. Popular Science Magazine Online. 9-01- 2006.
Mandravelis, Pashos; Technology and Terrorism. CDRInfo. 28-01-2005
Teal, Allen; Has Technology Changed Terrorism. Helium.

Innovación controversial: Intefaces cerebrales al alcance de todos

27 abril 2009

brainwaves

In The Cranium by ~FilosoferDFly

El Ingeniero Adam Wilson ha alcanzado varios titulares internacionales con su éxito de postear un mensaje en twitter utilizando sólamente sus ondas cerebrales utilizando un sistema llamado BCI2000, el cual puede realizar el trabajo de un teclado en cualquier software. Este es sólo un ejemplo de las variadas tecnologías con interfaces cerebrales que saldrán al mercado este año, causando un impacto masivo en la tecnología para el consumidor común debido a su accesivo precio.

emotiv

Un ejemplo de la comercialización masiva de esta tecnología es la que nos presenta la compañía australiana Emotiv Systems; un dispositivo para videojuegos con 16 sensores que se sincronizan a las ondas cerebrales, pudiendo detectar pensamientos, sentimientos y expresiones del jugador, pudiéndose conectar por WIFI a casi cualquier ordenador. ¿El precio de esto? Alrededor de 299$, estando disponible no más tarde de este año.

neurosky

Otra compañía californiana llamada NeuroSky también ha estado desarrollando productos controlados por ondas cerebrales, como es el caso del NeuroSky Mindset, un dispositivo capaz de enviar mensajes mentales a cualquier ordenador, además de detectar el estado emocional del usuario, controlar plataformas de videojuegos y, como si todo esto fuera poco, puede proveer de un almacenamiento con un valor específico para cada señal emitida para ser utilizada como un elemento único conjuntamente con otros programas. A diferencia del producto de Emotiv, éste no será vendido directamente al público, sino a compañías como Mattel, Nokia y Sega.

Si bien debo reconocer mi admiración por este avance tecnológico y su potencial uso para “buenas acciones”, como por ejemplo la oportunidad de personas con discapacidades motrices o parálisis de ser capaces de manejar con su propia mente su silla de ruedas o usar un ordenador, también está el lado escalofriante que no puedo evitar pensar, ya que sólamente si la invención del Wii ha despertado un desmedido deseo de experimentación de una multitud de hackers – que han creado objetos o sistemas como un robot industrial tenista, un dispositivo de rastreo de posición de la cabeza para transformar una proyección de TV normal a 3D, entre otras asombrosas cosas – imagínense hasta dónde llegarán esas ansias cuando el objeto de interés sea directamente el cerebro humano, qué clase de tecnología podría utilizarse en nuestra contra.

¿Se podrá llegar a crear clones mentales? ¿se reduciría el ser humano a ser 100 por ciento predecible? ¿Podríamos reemplazar a un ser querido que hemos perdido por un muñeco que piense igual?…. Preguntas sobran.

Referencias:
Revista New Scientist; Simonite, Tom – Innovation: Mind-reading headsets will change your brain. 23 de Abril de 2009.
Nitro LabLog – The blog for the Neural Interfaces Technology Research & Optimization Lab; Posteado por jawilson Artículo: Brain-Twitter Interface. 20 de Abril de 2009.
NeuroSky: Brain-Computer Interface Technologies. Artículo: NeuroSky MindSet – Coming Soon!. 2009
Youtube. Canal jcl5m; Artículo: Head Tracking for Desktop VR Displays using the WiiRemote; 21 de Diciembre de 2007

Festival Ars Electronica: 25 años acompañando la revolución digital

25 marzo 2009

ars-elect
Ars Electronica hizo su debut el 18 de Setiembre de 1979. Este festival de arte, tecnología y sociedad enfocó la emergente Revolución Digital. En cuestión de unos pocos años este evento se convirtió en uno de los festivales multimedia más respetados a nivel internacional y su creciente éxito fue acompañado paralelamente a la expansion de su agenda de eventos. El festival en 1979 presentó orgullosamente 20 artistas y científicos; en 2008 participaron del evento no menos de 484 oradores y artistas de 25 países de todos los continentes.

Por casi tres décadas, este acontecimiento ha proveído una plataforma anual para encuentros artísticos y científicos, con un fenómeno social y cultural que resulta en un masivo intercambio de conocimientos tecnológicos tanto entre los participantes como los asistentes. Simposios, exposiciones, performances e intervenciones transforman el concepto convencional de un espacio de conferencias y eventos culturales a través de la diseminación de actividades por toda la ciudad. En el proceso de impregnar los espacios públicos y fomentar la creatividad de las muestras, Ars Electrónica ha utilizado desde puertos y minas hasta fábricas y monasterios, siendo éstos reinterpretados en una manera completamente inusual y distinta.

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Pero lo atractivo de este evento no es sólamente la participación de renombrados artistas y científicos o singulares eventos, sino la audiencia internacional que contribuye al espíritu del festival. Hace un par de años me ha tocado estar allí y realmente es una experiencia asombrosa, conociendo gente que hace todo tipo de arte o ciencia (o gente que no tiene nada que ver con ninguna de las dos ramas pero tienen un infinito cariño a lo artístico/científico), pero todos con un elemento en común: la convergencia del arte, la ciencia y la tecnología en un ambiente abierto a todo aquel que tenga suficiente interés.

Al que le interese asistir, el Ars Electronica se celebra anualmente en el mes de Setiembre en Linz, Austria. Este año del 3 al 8.

Más información en el sitio web official.

Toolkit de RV/proyección regulada espacialmente (Trabajo en proceso)

6 marzo 2009

Este es un video del trabajo en proceso de Brett Jones y Rajinder Sodhi llamado Augmented Engineering, el cual expone el desarrollo de un toolkit de realidad/proyección regulada espacialmente para teatro y otras actividades de nuevos medios.

Con el software que este equipo ha desarrollado, una textura animada es mapeada en un objeto físico 3D cualquiera a través de una calibración dinámica del objeto con el modelo digital del mismo. Utilizan además un tracking basado en proyecciones con sensores de luz incrustados.

Realmente una muy buena alternativa para realizar proyecciones de objetos saliendo de la tradicional pantalla cuadrada y bidimensional.

Los monos macho pagan por el sexo

6 marzo 2009
monkeyFoto: Group sex by ~Atari93

Se sabe que el pagar por sexo no es cuestión de un par de siglos, pero lo novedoso es saber que ese hecho no está limitado a los humanos sino también, según los estudios realizados por Michael Gumert de la Nanyang Technological University en Singapur, este fenómeno presenta raíces en otras caras de la cadena evolutiva como es el caso de los macacos macho que ocasionalmente pagan por sus relaciones sexuales utilizando el aseo de las hembras como  divisa.

Gumert realizó una investigación de 20 meses en 50 macacos de cola larga en Kalimatan Tengah, Indonesia que sacó a la luz no sólo el hecho del intercambio sexual por objetos o acciones, sino también que normalmente el promedio de sexo de los macacos hembra de 1.5 veces por ahora subía a 3.5 veces por hora inmediatamente luego que la hembra era aseada por un macho, el cual generalmente coincidía con ser el elegido por la hembra para realizar el coito.

Si hubiesen varias hembras en el area, el costo del sexo disminuiría dramáticamente. Un macho podría “comprar” a la hembra por sólo 8 minutos de aseo; pero en el caso de haber un número limitado de hembras, el macho tendría que realizar el aseado por un tiempo de hasta 16 minutos antes que se realice la oferta de sexo.

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