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Curiosidades sobre los colores (Parte 6) Hoy: El Blanco

15 julio 2009

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Para entender al blanco primeramente debemos plantearnos lo mismo que con el negro, ¿es realmente un color? A diferencia del negro, que en sentido físico representa la ausencia de luz y por lo tanto de color, el blanco es que agrupa cromáticamente a todos los colores; pero al mismo tiempo el blanco posee un significado y una percepción psicológica propia, por lo que se puede decir que, al igual que el negro, es un “no color” con una personalidad cromática propia.

Blanco de lo bueno, de la verdad

En un gran número de culturas el blanco es el color de lo bueno, lo puro, lo virgen y lo no contaminado. Este hecho se da principalmente por el fenómeno del día y la noche; las cosas malas y perversas generalmente ocurren en la negra noche, mientras que en la luz blanca siempre brilla la justicia. La lucha del bien contra el mal siempre ha sido representada con el blanco y el negro, respectivamente; es por eso que mientras más pura sea la tonalidad de blanco es considerada más perfecta.

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Innocence
, por ~katyT

Blanco femenino e inocente

Por el conjunto de cualidades que encierra el blanco, éste es el representante oficial de la virginidad y la pureza; una mujer virgen es considerada inocente y, en muchos casos, frágil. Por este motivo el opuesto psicológico del ingenuo blanco es, en este caso, el poderoso, masculino y fuerte rojo; existe una multitud de nombres femeninos derivados del blanco así como de rojo masculinos, muchas veces refiriéndose al color como tal, como Bianca, Blanca o Blanche, o a algún objeto diferencialmente blanco, como Margarita, Luna o Paloma.

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Blanco minimalista y de alto estatus

Está más que claro que los interioristas y diseñadores, al momento de crear o resaltar un objeto, prefieren siempre el blanco; esto se debe principalmente a que al utilizar el blanco o negro en una pieza se tiene como objetivo, por sobre todas las cosas, resaltar su funcionalidad y/o su diseño. Los “no colores” en este caso renuncian a su función estética, cediendo el paso a las virtudes técnicas de los objetos. Un ejemplo bastante famoso de la utilización del blanco (más antes que ahora) es el caso de los productos de la marca Apple. Cuando se presentó por primera vez al público el iPod Apple se jactaba principalmente de su novedad técnica e innovación en el diseño, para lo cual el blanco fue realmente lo más apropiado. Una vez que el iPod logró reconocimiento masivo fue cuando se empezó a experimentar con los colores en su diseño, primeramente con el negro y actualmente contando con un arco iris de opciones, como en los iPod Nano.

Pasando a otro tema, una peculiaridad histórica del color blanco, la de haber sido determinante de estatus social. Ya que el uso de una camisa blanca era impensable para los trabajadores obreros, quienes siempre se manchaban constantemente la ropa, se podía diferenciar a simple vista quiénes ocupaban los altos rangos de la sociedad. Mantener cualquier vestimenta de color blanco no sólo era poco práctico sino también muy costoso debido a la escasa calidad de los tejidos y la inestabilidad del colorante utilizado. De ahí que en países como Inglaterra y Estados Unidos actualmente se sigue utilizando el término white-collar worker, o trabajador de cuello blanco como sinónimo de estatus laboral.

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.Wedding I. Bjorn-Liesbeth
, por ~twistedlie

Blanco de las novias

Entonces, con lo caro y exclusivo que resultaba antes vestir de blanco, ¿cómo vestían las novias el día de su boda? La verdad es que el traje de novia blanco como tradición no empezó a implementarse hasta el siglo XIX.

Anteriormente las novias vestían para el día de su boda simplemente sus mejores prendas. Es más, el matrimonio contraído por iglesia recién empezó a celebrarse con el Concilio de Trento (1545 – 1563), decretándose allí que toda boda debía celebrarse ante un párroco. Aún así la ceremonia no se realizaba dentro de la iglesia sino en el pórtico, inclusive no siendo esto una obligación. Las personas adineradas seguían prefiriendo contraer matrimonio en su domicilio particular, donde acudía el párroco para oficiar la ceremonia.

La verdadera moda de la novia vestida de blanco y dentro de una iglesia se inició en 1840 con la boda de la reina Victoria de Inglaterra. No sólo causó sensación su elegante traje de satén blanco, sino también la primicia del uso del velo de novia (antes sólo para las mujeres ya casadas), al que la gente interpretó como simbolismo de la novia de Cristo presentada al altar. El verdadero objetivo de la reina al utilizar este velo era promocionar al encaje inglés que se encontraba en jaque por su competencia francesa.

Luego de esta boda fueron muchas reinas las que optaron por el vestido y velo de novia blancos. La influencia de la moda real en el mundo secular, sumado al abaratamiento de los tejidos gracias a la invención de la máquina tejedora y la comercialización de la máquina de coser, hizo realidad el sueño de muchas mujeres de convertirse en reinas por ún día, el día de su boda.

Aún así hasta 1950 las mujeres escogían para su boda el elegante vestido de seda negro (eso sí, con el infaltable velo blanco), optando por la practicidad de poder volver a utilizarlo en algún otro acontecimiento social.

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Curiosidades varias sobre el color blanco

  • El color blanco fue y sigue siendo utilizado en señal de luto en muchas culturas, especialmente orientales. En la antigüedad el luto de las damas de la realeza era siempre blanco, ya que el negro era el color más utilizado por el pueblo y su estatus no les permitía lucir como personas corrientes.
  • Alrededor del 1800 se puso de moda entre los miembros de la burguesía el uso de vestimentas de estilo griego antiguo. Esto se debe al cambio de ideales ocurrido luego de la Revolución Francesa, en donde los burgueses, victoriosos sobre los nobles, deseaban implantar sus valores: libertad, igualdad y fraternidad; y qué mejor color para hacerlo que el blanco. El único problema fue que tal fue la fascinación de las mujeres por estos vaporosos vestidos blancos que las hacía lucir como auténticas diosas griegas, (que decía que el vestido y las joyas no debían pesar en su totalidad más de 250 gramos) que muchas murieron de pulmonía, enfermedad bautizada como “la enfermedad de las muselinas”
  • Los esquimales poseen más de 40 palabras distintas para decir blanco, totalmente comprensible teniendo en cuenta que en una región donde lo que abunda es el blanco hay que encontrar maneras de diferenciar un blanco nieve de un blanco oso 🙂
  • Si invertimos el orden de colores del suelo y el techo, haciendo que el suelo sea de un color claro y el techo de oscuro, haría que nuestra percepción se confunda, dándonos todo el tiempo la impresión de que se nos caerá algo encima.
  • En la antigua Roma, cuando una persona se postulaba a un cargo político, era deber del postulante presentarse ante el pueblo vestido de blanco. Ese tono de blanco tiene el nombre en latín de candidus, y por eso actualmente se llama a los aspirantes a cargos políticos “candidatos”
Referencias: Heller, Eva; Psicología del Color. Cómo actúan los colores sobre los sentimientos y la razón. Gustavo Gili SA Barcelona.
Birren, Faber; Color Psychology and Color Therapy: A Factual Study of the Influence of Color on Human Life. University Books 1961.

Curiosidades sobre los colores (Parte 3) Hoy: El Amarillo

29 abril 2009
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Vintage yellow by ~syazwana

Antiguamente la percepción de un color era casi un proceso de asociación mecánica a raíz de diversos simbolismos, tanto sociales y culturales como políticos y religiosos. En la Edad Media el color de la vestimenta estaba – por ley – determinado por la clase social de cada hombre y mujer, aparte de tener aparte un código cromático especial para determinadas situaciones; por ejemplo, si un hombre vestía de rojo era porque su amor era públicamente reconocido. Los vestigios de la simbología del color en la historia pueden aún ser contemplada en la liturgia y en la heráldica; el negro del luto, el verde de la esperanza.

En la actualidad, este simbolismo cromático cerrado y específico ha sido lentamente disminuido y reemplazado por una asociación aparentemente más perceptiva; el hecho que sea aparente es porque aunque no tengamos unos códigos cromáticos determinados por ley como en la antigüedad , estamos fuertemente impregnados por el código publicitario. Los medios nos han conducido a una sintaxis del color que reiteradas veces ya reconocemos inconscientemente; por supuesto que esa afirmación también depende de un proceso anterior de análisis de un simbolismo popular de cada color, pero nuevamente volviendo al ejemplo del libro y la televisión, la publicidad nos hace lo que nos hace la televisión: crea un sólo valor general a las cosas, y en el caso específico del color un significado específico general en vez de sacar nuestras propias conclusiones perceptivas. También la asociación de sentimientos con colores ha evolucionado actualmente a una percepción más elaborada y abstracta, englobando conceptos similares a un mismo color y combinaciones cromáticas; por ejemplo, relacionamos siempre el verde a la tranquilidad por la asociación global del verde con la naturaleza, lo vegetal, lo fresco.

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Campo de trigo con segador y sol
. Vincent van Gogh,1889

¡Y ahora a lo que vinimos! El caso concreto del amarillo. Si bien fue el color preferido de importantes artistas como Van Gogh y también de importantes civilizaciones como los egipcios, hoy en día es el que cuenta con menos adeptos, aunque esto no signifique que también este color esté asociado con muchas buenas virtudes. Como se ha mencionado anteriormente, la asociación de sentimientos y colores se perciben a través de conceptos de percepción global; en el caso del amarillo, al ser asociado con la luz solar, es un color que transmite alegría, calor y actividad. Otra razón por la que el amarillo inconscientemente pueda causar un disgusto en un gran número de personas es por su inestabilidad; es un color altamente “influenciable”, ya que sólo una pequeña cantidad de otro color ya lo convierte en un tono completamente diferente; por eso, el amarillo en conjunción con el gris representa muchas veces la inseguridad.

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El color del verano y de la madurez

Se va el frío, la tierra se calienta y salen los primeros brotes de la primavera; es por eso que el verde representa al nacimiento de esta estación, así como el amarillo lo hace con el verano (y más adelante el naranja). El amarillo es el color que más abunda en las flores de verano: girasoles, crocos, margaritas… y también es muy característico de los frutos maduros.  Si invitamos a un grupo de personas a elegir la pera más dulce entre las verdes y las amarillas, su gran mayoría optará por las amarillas. Muchos de los perfumes tienen, aunque sea de manera artificial, un tinte amarillo por su remembranza a las flores y sus aromas. Un dato curioso: La mayoría de las flores que son polinizadas por abejas son amarillas y raras veces de color rojo; ¿por qué? Porque estos insectos, aunque son aptos de ver los tonos ultravioletas, son ciegos al color rojo. Esto significa que las abejas también pueden ver en colores, sólo que no como los seres humanos. Entonces, las flores rojas que pasan por un proceso de polinización son en su mayoría tropicales, siendo los colibríes los responsables de cumplir tal labor.

El color amarillo está también asociado a la madurez y lo viejo, por su estrecha relación con el dorado. Las hojas de un libro, a medida que pasa el tiempo, se amarillean; así también los dientes y los ojos; un campo de trigo maduro se ve como un gran mar amarillo, culminación de su crecimiento. No es extraño entonces asociar también este color al entendimiento y la claridad de pensamiento, ya que cuando más adulta la persona más se la considera entendida y madura; de allí la expresión “los años dorados”.

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Amarillo del entendimiento, lo bello y lo que llama la atención

El color de la luz es, en simbolismo universal, el de la iluminación mental. En los símbolos cromáticos religiosos de muchas creencias el amarillo representa a una deidad; Dios se representa simbólicamente como un triángulo amarillo. ¿Cuál es la imagen más famosa para representar el nacimiento de una idea? Una bombilla encendida. Para los islámicos el amarillo es el color simbólico de la sabiduría, al igual que en muchos idiomas la palabra “claridad” es sinónimo de “inteligencia”. En el campo de los estudios este color unifica a la comunidad científica por ser también el tono de la investigación.

Los cabellos rubios en la antigüedad siempre fueron objeto de admiración. Los griegos pintaban a sus deidades con cabellos dorados y también utilizaban un decolorante que luego de exponerse por horas al sol lograba teñir el cabello de rubio. Un dato interesante: debido al alto grado de desagrado del amarillo se dice que una persona tiene “cabellos dorados” o rubios, a diferencia de los demás colores de cabello que son llamados por su propio color.

Debido a que el amarillo es un color que llama mucho la atención, es utilizado para señales de carretera en señal de advertencia. Una importante razón por la que las señales de carretera que indican advertencia son amarillas con letras negras es que el fondo amarillo y texto negro es la mejor combinación para leer de lejos; si intentamos leer un texto negro sobre fondo amarillo desde cerca nos daría la sensación que es extremadamente “chillón” y sería el equivalente a una persona que está hablando en una voz muy alta.

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Veneno, envidia, enojo y celos

Una de las razones por la que el amarillo causa tanta repelencia es su asociación con lo venenoso; un amarillo verdoso siempre es desagradable y se lo considera no amigable para la salud; un amarillo con un toque de verde siempre tiene la sensación de “sucio” o poco atrayente, en contraste con el amarillo un poco anaranjado, como por ejemplo la yema de un huevo. Claro que hay muchas excepciones a esta apreciación, como por ejemplo el amarillo y el verde combinados, o un amarillo verdoso también es el representante oficial de los cítricos, por lo cual otorga una connotación de refrescante, ácido y amargo (en el buen sentido frutal de la palabra, je je…).

Cuando una persona tiene un momento de irritabilidad muy elevado, los conductos biliares se contraen; esto hace que la piel tenga un aspecto más amarillo de lo usual. Por eso, el amarillo es el color de los disgustos y éstos pueden derivar en actitudes como la mentira (el disgusto por la verdad), la envidia (el disgusto por no tener lo ajeno), la avaricia (el disgusto por no tenerlo todo) y los celos (el disgusto por la existencia de otros)… todos sentimientos distintos pero con un tronco en común: el egoísmo. Goethe llamaba al amarillo como el “color cornudo”.

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Curiosidades varias sobre el amarillo

  • En la mitología griega, el dios Helios cansado de que su amada Clita lo adorara continuamente, por estar perdidamente enamorada de él, la convirtió en un girasol. Es por eso que los girasoles miran constantemente al sol y por lo que el amarillo es el sinónimo de la pasión ciega.
  • Existe una antigua tradición de Pascua en la que si la mujer entrega a su admirador un huevo pintado de amarillo ésta le da una señal de aceptación para “recompensar su amor” hacia ella 🙂
  • Para la cultura china el color amarillo es el representante de lo masculino y de lo imperial (también en el caso de la cultura árabe). Sin embargo el azul, color más apreciado en las culturas occidentales, no tiene ninguna importancia porque, por valor agregado, el azul queda destronado por el verde al tener un toque de amarillo, sobrepasándolo, significando que el alumno puede llegar a ser mejor que el maestro.
  • En el siglo XVI, época de la Inquisición de España, a todos aquellos que se los consideraba herejes o no sometidos a la Iglesia Católica se los obligaba a ir a corte con una capa amarilla. También Judas Iscariote es mayoritariamente representado en la pintura antigua con vestidos amarillos, otro hecho que resalta la relación histórica del amarillo con la traición.
  • El color del azafrán es el más estable a la luz y a los lavados de todos los tiempos. En Europa no se lo usó para teñir textiles porque resultaba extremadamente caro producirlo, pero en los países árabes la planta era tan famosa que en árabe la palabra zafaran significa “color”.

Referencias: Heller, Eva; Psicología del Color. Cómo actúan los colores sobre los sentimientos y la razón. Gustavo Gili SA Barcelona.
Birren, Faber; Color Psychology and Color Therapy: A Factual Study of the Influence of Color on Human Life. University Books 1961.
El simbolismo de los colores
; Historiarte.net; Sección: Temas de Arte Cristiano – Los símbolos y sus significados; 2009.
Farid, Azael. El Significado de los Colores; Revista Alcione nº18. Santiago de Chile, 2009.

¿Crisis de fé? ¿preocupación por el petróleo? ¿ser rey capitalista por un día?… tómatelo como un juego

18 abril 2009

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La Molleindustria es un sitio web donde podrás encontrar entretenidos mini-juegos que tienen como objetivo reposicionar los videojuegos como una importante herramienta de comunicación de las masas. Su objetivo es el de investigar los potenciales persuasivos de los medios a través de la alteración de videojuegos populares.

El fundador de este proyecto es un italiano llamado Paolo Pedercini, pero actualmente Molleindustria es un colectivo de artistas, diseñadores y programadores que apuntan a iniciar puntos de discusión acerca de la implicación social y política de los videojuegos.

+ + + Juegos recomendados + + +

Oiligarchy: Ahora puedes ser el protagonista de la era del petróleo: explora y perfora alrededor del mundo, soborna políticos, deten energías alternativas e incrementa la adición al petróleo. ¡Asegúrate de divertirte antes que los recursos empiecen a agotarse!

Operation Pedopriest: Nuevamente la Iglesia se encuentra en medio de controversias por los abusos sexuales cometidos por sacerdotes. El Vaticano creó entonces una fuerza operante para prevenir a los pecadores de ser presos y puestos a juicio según las leyes seculares del estado. Tú tienes que controlar las operaciones: establece un código de silencio y esconde los escándalos hasta que la atención de los medios vaya por otro camino.

McDonald’s, the game: ¡Hacer dinero en una corporación como McDonald’s no es del todo simple! Atrás de cada hamburguesa existe un complicado proceso que debes de aprender a dirigir: desde la creación de los pastizales para el ganado hasta su matanza, de la dirección de un restaurante a la de toda la corporación. Descubrirás todos los sucios secretos que nos hacen ser una de las compañías más grandes del mundo.

Para conocer la lista completa de los juegos actuales y para obtener más información sobre sus creadores, visitar el sitio web oficial aquí.

Curiosidades sobre los colores ( Segunda parte) Hoy: El Rojo

17 abril 2009

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The Red Death, de `larafairie

Rojo es la primera palabra que representó un color. En varios idiomas el decir coloreado refiere al hecho de colorear pero también al color rojo; en español se utiliza la palabra colorado como alternativa a la denominación de este tono. En la escala de frecuencias de luz, el rojo se encuentra en la más baja que percibe el ojo humano. Nos guste o no nos guste, el rojo siempre ha llamado nuestra atención, ya que es el color de la sangre, algo que cuando la vemos, bien o mal, no podemos evitar ser afectados.

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El rojo es un color de adultos

Aunque la creencia popular asocia al color rojo como gusto mayoritariamente de los niños, esto es totalmente erróneo. La razón por la que los niños, cuando se les pregunta cuál es su color favorito, mencionan el rojo es por la asociación que éste tiene con cosas como dulces, ketchup, etc. que no hace falta decir que son de entera atracción para los más pequeños; al momento de pintar o elegir un color, los chicos no eligen particularmente el rojo y colorean con este tono solamente lo que naturalmente tiene este color como base. El rojo es un color preferido más por los adultos.

Es el color de todas las pasiones

Rojo de la pasión, de la ira, de la timidez, este color está asociado a un sinfin de sentimientos, muchas veces opuestos. Esto sucede por la manera en que se construyen los símbolos a través del tiempo. En el caso del rojo, la sangre, ante algún cambio emocional brusco, sube a la cabeza y el rostro se ruboriza. Podemos enrojecernos por vergüenza, por cólera, por excitación…las razones son tan variadas pero todas conducen al mismo resultado.

Dependiendo del color con que se combina el rojo, éste puede representar una cualidad o su contraria; por ejemplo, el rojo con el rosa tiene un significado totalmente distinto al rojo con negro, confirmando una de las reglas básicas de los colores que dice que una tonalidad al ser mezclada con otra puede producir un efecto distinto, o así también al ser combinada con el negro produce el significado contrario. ¿Cómo un color puede representar tantos sentimientos a la vez? La explicación científica es que existen más sentimientos que colores, entonces tendemos a buscar asociaciones dentro de un sistema lógico en que mediante colores adicionales podemos enriquecer una sensación.

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Inverted, de =UniqueNudes

Rojo de la sangre, el vigor y las virtudes masculinas

Debido al color de la sangre y el simbolismo y representación que ésta encierra el rojo es un ideograma de vida y fuerza. La sangre en tiempos antiguos (y no dudo que haya alguno que otro grupo extremo que lo siga haciendo) ha sido utilizada en numerosos rituales y sacrificios, la mayoría con objetivo de protección, sanación y comunión. En la naturaleza el verde representa a la vida vegetal y el rojo a la animal.

El rojo es un color masculino y la historia lo prueba. En las pinturas clásicas, Jesús y Dios Padre siempre fueron representados con vestiduras rojas, mientras que la Virgen María con tonos azules; en China representa a todo lo masculino; en los frescos egipcios las mujeres eran representadas con tonos de piel amarillentos mientras los hombres con tonos rojizos. El fuego es masculino, por su agresividad, fuerza y actividad, opuesto al agua, calma y fresca que representa lo femenino. En todas las lenguas hay una infinidad de apellidos masculinos derivados del rojo, a diferencia de los derivados del azul, ya que los apellidos siempre se tendieron a llevar por la línea masculina.

¿Por qué el rojo actualmente está aparentemente más relacionado a lo femenino? Por la costumbre de muchas culturas de cuando nace un niño lo visten de azul celeste y a una niña de rosa, lo cual lentamente va desapareciendo; hay un solo rojo que sí representa lo femenino, que es el rojo oscuro, por su asociación con la sangre relativa al sexo. El rojo femenino representa la sangre de la menstruación y es un símbolo de fertilidad en muchas culturas. El rojo claro y oscuro se complementan, así como lo femenino y masculino, el rojo del corazón y el rojo del vientre.

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Curiosidades varias sobre el rojo

  • A diferencia de la creencia popular que Coca Cola inventó el Papá Noel rojo, la historia cuenta que San Nicolás de Mira (el Papá Noel histórico), como todo obispo de los años 300-350 utilizaba ropa roja.
  • El color rojo característico del Campari está hecho de un pigmento natural obtenido de unos insectos llamados cochinillas.
  • El rojo fue por mucho tiempo sinónimo de nobleza. Hasta la Revolución Francesa, las vestiduras rojas estaban permitidas solamente para los nobles y el que no respetase esa ley era ejecutado. De esta manera se podía reconocer las diferentes clases sociales, ya que cada una de ellas tenía un color y tipo de tela característico. Cuanto más luminoso el color y más capas de tela tenían las vestiduras más alta la clase social.
  • El color del signo zodiacal Aries es el rojo, y su símbolo es una graciosa historia de error de escritura de la palabra Ares (Marte para los romanos y en ambos casos el dios de la guerra), ya que Aries significa carnero; este error ha perdurado hasta el zodiaco actual.
  • Las flores polinizadas por abejas casi nunca son rojas, a diferencia de las que lo son por colibríes. Esto se debe a que los colibríes sí pueden ver el color rojo.

(Artículo dedicado a Moni Ruiz)

Referencias: Heller, Eva; Psicología del Color. Cómo actúan los colores sobre los sentimientos y la razón. Gustavo Gili SA Barcelona.
Birren, Faber; Color Psychology and Color Therapy: A Factual Study of the Influence of Color on Human Life. University Books 1961. Wikipedia: Color Rojo

Curiosidades sobre los colores. Hoy: El Azul

8 abril 2009

Los colores transmiten ideas, sentimientos. Nos hacen reaccionar de una manera o de otra, sentir frío, calor, amor, dolor. Pero la pregunta es: ¿Quién nos ha enseñado a relacionarlos con estas sensaciones? ¿Cuáles son las variables que influyen a que pensemos de un color un determinado grupo de cualidades? Enteramente nadie está seguro, pero sí se cree que muchos de los colores básicos están asociados con lo que vemos en gran cantidad y de lo cual hacemos una regla general. Otras veces la percepción del color es una construcción cultural basada en la acumulación de asociaciones de carácter social, resultando en un valor colectivo. A continuación se detallan algunos datos concretos sobre el color azul, color preferido por más personas, tomado del resultado de un estudio realizado por Eva Heller –  socióloga, psicóloga y profesora de teoría de la comunicación y psicología de los colores – en 2000 personas, todas de profesiones y regiones de Alemania, así como también de datos históricos que asocian este color a hechos ocurridos en ciertos periodos de la humanidad.

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Goodbye Blue Sky, por ~paulalaloca

– Color de la simpatía, armonía, amistad y confianza

No es sorpresa que todos estos valores estén relacionados con un mismo color. Cuando se vinculan sentimientos que evidentemente no tienen un color por sí mismos, éstos tienden a tener un significado de asociación mucho más amplio que el mero hecho de traspasar el color favorito a las buenas cualidades. El cielo es azul, por lo tanto es el color de lo perpetuo, de lo sobrehumano, de lo que se desea que persista, que perdure eternamente. De ahí que el verde es el segundo color más nombrado para estos sentimientos, haciendo el contraste del azul celestial con el verde terrenal, de la naturaleza y la creación.

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– Azul ultramarino, el color más caro de todos los tiempos

En la antigüedad este pigmento de azul fue el más favorecido de los pintores por su alto grado de pureza y luminosidad. Su alto precio se debe a que el azul ultramarino sólo podía producirse a través del triturado de la piedra semipreciosa Lapizlázuli. Actualmente este pigmento es producido sintéticamente, pero para los amantes de los colores históricos aún es posible conseguir su versión original con el modesto precio de 15.000 Euros el kilo.

Algunos ejemplos históricos del empleo del azul ultramarino pueden ser la serie de pinturas en miniatura al temple sobre pergamino para el Duque de Berry –  Les très Riches heures du duc de Berry – de los hermanos de Limburg, seguido por el Flügel einer Blaurakeobras de Alberto Durero y Pietà de El Greco. La característica que todos estos artistas comparten en común es, justamente, su gusto por los objetos caros o el eminente prestigio de su clientela. El azul siempre fue un color cuya importancia siempre estuvo ligada a su precio.

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Mary, por ~AEnigm4

– Azul, el color femenino y de las Vírgenes

Al contrario del pensamiento actual que el azul es un color masculino, principalmente por la relación que hacen los padres con los niños pequeños de asignar el azul celeste para los niños y el rosa para las niñas, históricamente este color simboliza el principio femenino ya que su simbología siempre gira en torno al agua, lo pacífico, manso y suave, atributos siempre ligados a una figura femenina.

En varios idiomas se utilizan nombres de colores para llamar a personas; en el caso del azul predomina en su mayoría los nombres de mujeres, muchos utilizando como raíz el adjetivo latino caelestis, como Celeste, Celestina, Celina, y en otras lenguas encontramos el nombre Urdina, Coelina y Saphira. También Iris (que es una flor azul) cumple con esta norma.

En la pintura religiosa antigua el color azul era reservado exclusivamente para la Virgen María, utilizando el azul ultramarino o alguna tonalidad derivada de éste, reforzando el concepto de divinidad y pureza femenina. En la astrología el color azul es asociado comúnmente con el signo de Virgo, con su gema, el zafiro.

– Curiosidades varias sobre el azul

  • La tradición de vestir a la Virgen María de azul celeste surgió luego de la visión de una adolescente de 14 años, llamada Bernardette Soubirous, en una fuente en Lourdes. La joven había asegurado ver a la Virgen con un vestido celeste y una capa blanca, dando este hecho origen al prototipo del kitsch religioso.
  • El azul índigo, el color común de los jeans, fue en la antigüedad el color preferido para las prendas de vestir, obteniendo el pigmento de una planta llamada Glasto (Isatis Tinctoria), barato y por tanto representante de la vida cotidiana y del trabajo, a diferencia del púrpura y el azafrán que por ser los más estables a la luz y más laboriosos de obtener eran mucho más caros; por lo que se puede decir que el color en la indumentaria no fue una cuestión de gustos sino de dinero.
  • A mediados del siglo XX, los químicos lograron producir colorantes sintéticamente, llamándolos Anilina. Muchas compañías, hasta ahora existentes y muy famosas, surgieron a través de investigaciones para la producción de anilina, como por ejemplo Farbenfabriken Bayer (Fábricas de Colorantes Bayer), Badische Anilinfarben un Sodafabrik – BASF – (Fábrica de Colorantes de Anilina y se Soda de Baden) y Aktien-Gesellschaft für AnilinfarbenAGFA – (Sociedad Anónima de Colorantes de Anilina). BASF contaba entonces con 30 empleados.
Referencias: Heller, Eva; Psicología del Color. Cómo actúan los colores sobre los sentimientos y la razón. Gustavo Gili SA Barcelona.
Birren, Faber; Color Psychology and Color Therapy: A Factual Study of the Influence of Color on Human Life. University Books 1961