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Curiosidades sobre los colores (Parte 5) Hoy: El Negro

4 junio 2009
Black_In_White
Black in White, por ~Luke-Chueh

El negro es un color que… o, un momento… ¿Es realmente el negro un color? Esta es una eterna discusión entre artistas, profesionales y todo simple mortal que utiliza el color en su día a día. Si bien su descripción científica dice que el negro es el resultado de la ausencia de todo color, por el contrario del blanco que es la suma de todos, que no refleja una radiación visible. Pero entonces, si el negro no es un color, ¿cómo explicamos el impacto visual y el simbolismo que se asocia a él? Pongamos un ejemplo histórico…

El impresionismo fue una corriente que no reconoció al negro como integrante de la paleta cromática, teniendo como lema: representar pictóricamente el efecto del color. Pero ocurre algo muy interesante. El hecho que los impresionistas no reconocían al negro como color no venía por el sentido estético de la composición, sino más bien por una reacción frente a la fotografía (que en aquel entonces era sólo en blanco y negro), la cual había surgido al mismo tiempo que esta corriente y resultaba mucho más barata de producir, por lo que los artistas tenían que rebuscarse la vida buscando una alternativa a la actual amenaza. Esta “prohibición” del negro en el impresionismo funcionaba mejor en la teoría que en la práctica; cuando se preguntaba a grandes artistas como Auguste Renoir – precursor del impresionismo – su opinión sobre la supresión del negro en el impresionismo por considerarse un “no-color”, su respuesta fue: “¿El negro no es un color?, ¿cómo puede usted pensar eso? El negro es el rey de los colores”. Así también Vincent Van Gogh, el cual transpasó la barrera del impresionismo siendo uno de los primeros expresionistas, decía que el negro, al igual que el blanco, tenían su razón y significado, y quien los suprime no tiene nada que hacer. Entonces, como conclusión podríamos decir que el negro es un color sin color.

Fashion_Illustration
Fashion Illustration
, por ~daemontreu

El negro estético, del duelo y de la moda internacional

En la vestimenta el negro es cada vez más preferido por personas de todas las edades; hasta los niños actualmente visten de negro. La razón puede ser filosófica o práctica, de acuerdo al ángulo por donde se mire. Principalmente el negro es el color de la elegancia; grandes diseñadores como Christian Dior, Gianni Versace y Donna Karan han nombrado al negro como sinónimo de distinción, gracia y estilo. La persona que viste de negro produce un efecto de destaque y adquiere importancia; otra propiedad de la vestimenta de este color es que no cuenta mucho sobre la persona, por lo que las personas que optan por el negro saca la atención a detalles superficiales para concentrarse en su personalidad. El negro no lo dice todo de una vez, sino que deja siempre un aire de misterio. Pero, algo que se debe tener cuidado con el vestir oscuro es que, especialmente el negro, acentúan la edad, ya que la luz es absorbida sacando a la superficie todas las imperfecciones de la piel (como por ejemplo una barbilla flácida). Es por eso que a las personas mayores les sienta mejor los colores claros, como por ejemplo el blanco.

Con respecto al uso del negro para demostrar duelo en las culturas occidentales, se debe al hecho que la renuncia a la vestimenta de colores alegres y adornos es una indicación de dejar de pensar en la propia vida para pensar en el ser querido que ha abandonado este mundo. En un sentido general el luto manifiesta un deliberado descuido exterior. En algunas culturas los hombres, en señal de luto, se cortaban el pelo y la barba pero se dejaban crecer el pelo y las uñas.

misterio
Cloak
, por *planet0

El color de lo misterioso y lo malo

Como es del común conocimiento popular, el negro siempre estuvo asociado con acciones perversas y ocultas, con todo lo prohibido, lo malo y lo sucio. Esto se debe principalmente al efecto psicológico que produce la diferencia entre el bien y el mal relacionándolos con el día y la noche, en el que, por supuesto, el negro representa la noche y todo lo que con ella ocurre. Toda maldad es negra; cuando queremos expresar una actitud que no va conforme a las reglas establecidas por la sociedad, creamos términos como “oveja negra” – para los rebeldes – , Blackmail o correo negro para la extorsión o “alguien que lo ve todo de negro” para referirnos a una persona muy negativa. La persona que habla mal de otra la “de-nigra” o la pone negra.

El negro en combinación con el violeta es el acorde de lo misterioso y lo mágico. De por sí el negro no representa la magia pero sí aporta su toque de misterio al grupo. También, por su carácter negativo, también se lo asocia a los misterios de la “magia negra” o a todo lo relacionado con el diablo y las fuerzas ocultas. La palabra “alquimia” representaba en sus principios al “arte negro”, ya que quemi significa “negro” en árabe.

individuality
‘X’ MARKS IT
, por ~Klaiirushness

Negro de la individualidad

El negro como símbolo de individualidad fue utilizado desde puntos de vista religiosos como el de Martín Lutero, difundiendo el uso del traje negro en señal de responsabilidad individual ante los pecados cometidos, hasta grandes filósofos del existencialismo como Jean-Paul Sartre quien convirtió en moda el uso de la vestimenta negra, derivando luego a todo tipo de accesorios del mismo color como sombras de ojos, pantalones de cuero y pullovers de cuello alto, diferenciando así a los que no participaban de la ideología popular ni de los valores de adaptación. Así surgieron distintas subculturas como los motoqueiros, los rockeros y los punks. A nadie le queda duda de que el negro es el color de la protesta y de la oposición.

gato

Curiosidades varias sobre el color negro

  • La combinación de negro con amarillo es una de las más negativas (ya que el amarillo también está cargado de malas connotaciones al igual que el negro); juntos representan a todos los malos sentimientos. La palabra “negro” en griego es mèlas, y “amarillo” es colé; de la unión de estos dos colores (mèlas y colé) surgió la melancolía.
  • Hacia 1480 España puso de moda el color negro y el estilo sumamente recatado en la vestimenta en toda Europa, cuando llegó a ser una potencia mundial gracias a los viajes marítimos. La razón de esta imposición cromática y el puritano estilo de vestir se debe al inicio de la Inquisición, el cual comenzó un periodo de sombría religiosidad. Esta moda empezó a desmoronarse en 1588 cuando la armada española fue derrotada, pasando el mando del dictamen de la usanza a los Paises Bajos (a favor del movimiento de la Reforma). Lo gracioso fue que el cambio se vio solamente en el estilo de la ropa pero no en el color, ya que el negro era tanto el color de la Inquisición como el de la Reforma del protestantismo (o sea, tanto lío por nada) 🙂
  • Coco Chanel fue la primera en ofrecer una alternativa del largo de los vestidos para las mujeres, creando en 1930 el famoso “pequeño negro”, un vestido corto que sustituía al actual vestido de seda negro largo hasta los pies. Desde aquel entonces en ningún armario de mujer puede faltar un vestido corto de color negro, ideal para cualquier ocasión. En las palabras de Chanel: “Tres cosas necesita una mujer: una falda negra, un pullover negro y el brazo de un hombre al que quiera”
Referencias: Heller, Eva; Psicología del Color. Cómo actúan los colores sobre los sentimientos y la razón. Gustavo Gili SA Barcelona.
Birren, Faber; Color Psychology and Color Therapy: A Factual Study of the Influence of Color on Human Life. University Books 1961.

Arte en miniatura: Cuando lo pequeño se hace grande

28 mayo 2009

He aquí una selección de miniaturas de todo tipo, desde personajes de arcilla decorativos hasta comestibles personajes de harina. Este es un claro ejemplo de cómo con tan poco puede demostrar tanto. Las imágenes han sido obtenidas del sitio DeviantArt; para conocer más acerca de los creadores de estas piezas sólo hay que escribir el nombre del usuario que aparece abajo de cada imagen en dicho sitio. ¡Enjoy! 🙂

Curiosidades sobre los colores (Parte 4) Hoy: El Verde

14 mayo 2009
green
Black Gold or Green Earth?
por ~carts

El verde es el color del que más oímos hablar últimamente, ya sea por las numerosas campañas de cuidado del medio ambiente o el resurgimiento del interés de la comida sana, “bio”, etc., ya que es verde es la representación oficial de lo natural, de la esperanza, de lo útil, del camino libre. Es uno de los colores que mejor percibe el ojo y del cual es más sensible, razón por la que se puede observar el color verde por un periodo prolongado de tiempo sin que ésto moleste la visión.

romanesco

Un color que confía en sí mismo, independiente, pero encontrándose siempre en medio de extremos.

Explicando su composición técnica se puede interpretar mejor mucho de los conceptos asociados con el verde; por ejemplo, a los demás tonos secundarios muchas veces se los llaman por los pigmentos que lo componen, como “rojo azulado”, en el caso del violeta, o “amarillo rojizo” en el del naranja; pero al verde siempre se lo conoce como lo que es, por lo que es considerado como un tono muy independiente. También el verde es el color de muy fácil variación, pero sin por eso perder su identidad; el amarillo con una pizca de otro color prácticamente deja de ser amarillo, sin embargo, aunque se le adhiera todos los colores, el verde nunca deja de ser verde.

Otro caso curioso del verde es que siempre se encuentra en medio de efectos extremos, siendo el color del balance. El rojo quema, el azul moja, sin embargo el verde es simplemente húmedo; el rojo es cálido, el azul frío y el verde es una temperatura agradable. Debido a su neutralidad, el significado del verde está muy ligado al color con el que se encuentra emparejado; por ejemplo, en combinación con el azul resalta todas las cualidades positivas principalmente por su asociación con la naturaleza (cielo azul y naturaleza verde).

natural
in my green outer space
… por =miss-Alienation

Inmaduro y como Dios lo trajo al mundo

El violeta es el opuesto psicológico del verde, ya que produce el contraste de lo artificial con lo natural, lo saludable y la vida, en un sentido más amplio. Universalmente este color también es la representación de la inmadurez; este hecho se debe al fenómeno de crecimiento y maduración de las plantas. Siempre que una planta dará flor, el retoño – no importa de qué flor se trate – es siempre verde. Con el proceso de maduración ocurre lo mismo, sólo que con más excepciones, peor generalmente una fruta pasa de ser verde (inmadura) a amarilla, roja o marrón (nueces), de roja a azul o de azul a negra como es el caso de las ciruelas. Lo que comparten todas las frutas y flores en común es que el verde siempre se da en una condición inicial y nunca a la inversa. Por tanto, esta fuerte relación con el proceso de evolución y crecimiento del verde también lo lleva a asociarse con conceptos como juventud y amor incipiente, así como con el inicio de todo lo que implica un crecimiento.

serpienteVerde

Verde de lo venenoso y, a la vez, de lo saludable

El verde en la historia de la pintura y los tintes para tejidos tiene una tóxica historia. Antiguamente el tono más luminoso de este color era producido mezclando limadura de cobre con vinagre, incorporando finalmente el aglutinante compuesto generalmente de cola, yema de huevo o aceite. Así nació el verde de cobre, preferido de los artistas por su luminosidad pero resultando catastróficamente perjudicial para la salud. Como si todo esto fuese poco, este verde se fue “mejorando” en intensidad cambiando el vinagre de la mezcla nada más y nada menos que por … arsénico, cambiando constantemente su nombre para camuflar su toxicidad, utilizando generalmente el nombre de la región donde era fabricado o también del uso para el que era más frecuente (Kaisergrün o verde emperador, verde suizo, verde de París, etc.).

andolfini
El matrimonio Arnolfini
, de Jan van Eyck

Verde de demonios y de burgueses

El verde representa al color más “inhumano”, ya que ningún ser humano (ni tampoco un mamífero) posee una piel de este color; pero por otro lado es el más representativo entre los reptiles, animales que han sido utilizados incontables veces en asociación con el mal (serpientes, dragones, etc.); cuando el diablo se disfraza de hombre a menudo lleva una prenda de color verde. En Europa la representación demoniaca es un acorde de verde – también colo de la vida y la salud – y negro, utilizado para invertir el significado del verde. Sin embargo, este significado cambia en culturas como la islámica y la china, donde es impensable asociar al verde con el mal, ya que este color regionalmente representa a conceptos como fertilidad, primavera y vida que nunca pueden ser vecinos de la infamia.

Independientemente a cualquier connotación anterior, el verde fue el tinte rey de los burgueses del siglo XV. El pigmento verde puro era obtenido de sustancias que no lograban ser estables a la luz ni resistentes a los lavados (una de las razones por las que el verde es también asociado muchas veces con la infidelidad); para solucionar este inconveniente los tintoreros realizaban un doble teñido, primero con amarillo y luego con azul,  lo que significaba también el doble de coste de producción. En El Matrimonio Arnolfini de Jan Van Eyck, la mujer de la pintura lleva un vestido color verde muy luminoso, lo que demuestra que esta pareja poseía un poder adquisitivo bastante elevado y pertenecían al grupo de burgueses y no de nobles, ya que de serlo se verían retratados probablemente con vestidos de color rojo, color reservado exclusivamente a la nobleza en aquella época.

El verde burgués no sólo se representaba a través de la vestimenta, sino también en otros objetos como por ejemplo los colores de los baúles de madera de los ajuares de las mujeres. Por ley, dependiendo del status social del individuo, los detalles decorativos tenían un color específico; en el caso de la burguesía también existían diferentes rangos de verde: escaso, claro u oscuro para los más pobres y luminoso para los ricos.

botella

Curiosidades varias sobre el verde

  • El color favorito del profeta Mahoma era el verde, lo que siempre se reflejaba en sus vestiduras. También la reliquia más valiosa de los mahometanos es una bandera de color verde, llevada por el profeta en la guerra cuando fue conquistada la Meca; por este motivo este color es el más representativo de los pueblos islámicos.
  • El verde era también el color favorito de Napoleón, lo cual le costó la vida. La residencia en Santa Helena donde permanecía en exilio tenía numerosas habitaciones tapizadas de verde. En la autopsia realizada al gobernante para saber si había muerto por causas naturales se detectaron grandes cantidades de arsénico en sus cabellos y uñas, acumulados por un largo periodo de tiempo – resultado de la evaporación de esta sustancia química, existente en todo lo pintado de verde – a causa de las condiciones climáticas de la zona. De allí se descubrió que Napoleón había muerto intoxicado por su color favorito.
  • El plato preferido de Goethe era el Grie Soß, que consistía en huevos duros con una salsa de color verde intenso preparada con siete hierbas del mismo color (seguramente no tan interesante para otra persona que no sea yo, je je…)
Referencias: Heller, Eva; Psicología del Color. Cómo actúan los colores sobre los sentimientos y la razón. Gustavo Gili SA Barcelona.
Birren, Faber; Color Psychology and Color Therapy: A Factual Study of the Influence of Color on Human Life. University Books 1961.

Máscaras de gas para los más selectos: ¡Fashion hasta el Apocalipsis!

1 mayo 2009

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Imagen de Geekologie

Aprovechando la temática pandémica de la gripe porcina, aquí está la solución para todo aquel que sea un poco más hipocondriaco que los demás y, por supuesto, que pueda costear el lujo hasta el día del juicio final 🙂

La cultura del consumo no pierde el tiempo en adaptarse a los sucesos de actualidad y, ante el terror de las perpetuas guerras y virus mutantes, ofrece productos como estas máscaras de gas de diseño, respondiendo al deseo de autenticidad de las adquisitivamente poderosas masas. Estas piezas no fueron hechas para el consumo directo – aunque sí copias impresas – , sino para ser exhibidas (estoy casi segura que sólo de momento) en museos y galerías. Lo que sí creo es que, si bien es un producto de desorbitadas dimensiones, no es una mala idea experimentar con diseños de máscaras más económicas y creativas. Debo reconocer que si alcanzan un precio razonable yo sería una de las primeras en comprarme una…o aún mejor, diseñarme una, jejeje…

Curiosidades sobre los colores (Parte 3) Hoy: El Amarillo

29 abril 2009
yellow
Vintage yellow by ~syazwana

Antiguamente la percepción de un color era casi un proceso de asociación mecánica a raíz de diversos simbolismos, tanto sociales y culturales como políticos y religiosos. En la Edad Media el color de la vestimenta estaba – por ley – determinado por la clase social de cada hombre y mujer, aparte de tener aparte un código cromático especial para determinadas situaciones; por ejemplo, si un hombre vestía de rojo era porque su amor era públicamente reconocido. Los vestigios de la simbología del color en la historia pueden aún ser contemplada en la liturgia y en la heráldica; el negro del luto, el verde de la esperanza.

En la actualidad, este simbolismo cromático cerrado y específico ha sido lentamente disminuido y reemplazado por una asociación aparentemente más perceptiva; el hecho que sea aparente es porque aunque no tengamos unos códigos cromáticos determinados por ley como en la antigüedad , estamos fuertemente impregnados por el código publicitario. Los medios nos han conducido a una sintaxis del color que reiteradas veces ya reconocemos inconscientemente; por supuesto que esa afirmación también depende de un proceso anterior de análisis de un simbolismo popular de cada color, pero nuevamente volviendo al ejemplo del libro y la televisión, la publicidad nos hace lo que nos hace la televisión: crea un sólo valor general a las cosas, y en el caso específico del color un significado específico general en vez de sacar nuestras propias conclusiones perceptivas. También la asociación de sentimientos con colores ha evolucionado actualmente a una percepción más elaborada y abstracta, englobando conceptos similares a un mismo color y combinaciones cromáticas; por ejemplo, relacionamos siempre el verde a la tranquilidad por la asociación global del verde con la naturaleza, lo vegetal, lo fresco.

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Campo de trigo con segador y sol
. Vincent van Gogh,1889

¡Y ahora a lo que vinimos! El caso concreto del amarillo. Si bien fue el color preferido de importantes artistas como Van Gogh y también de importantes civilizaciones como los egipcios, hoy en día es el que cuenta con menos adeptos, aunque esto no signifique que también este color esté asociado con muchas buenas virtudes. Como se ha mencionado anteriormente, la asociación de sentimientos y colores se perciben a través de conceptos de percepción global; en el caso del amarillo, al ser asociado con la luz solar, es un color que transmite alegría, calor y actividad. Otra razón por la que el amarillo inconscientemente pueda causar un disgusto en un gran número de personas es por su inestabilidad; es un color altamente “influenciable”, ya que sólo una pequeña cantidad de otro color ya lo convierte en un tono completamente diferente; por eso, el amarillo en conjunción con el gris representa muchas veces la inseguridad.

sunflower

El color del verano y de la madurez

Se va el frío, la tierra se calienta y salen los primeros brotes de la primavera; es por eso que el verde representa al nacimiento de esta estación, así como el amarillo lo hace con el verano (y más adelante el naranja). El amarillo es el color que más abunda en las flores de verano: girasoles, crocos, margaritas… y también es muy característico de los frutos maduros.  Si invitamos a un grupo de personas a elegir la pera más dulce entre las verdes y las amarillas, su gran mayoría optará por las amarillas. Muchos de los perfumes tienen, aunque sea de manera artificial, un tinte amarillo por su remembranza a las flores y sus aromas. Un dato curioso: La mayoría de las flores que son polinizadas por abejas son amarillas y raras veces de color rojo; ¿por qué? Porque estos insectos, aunque son aptos de ver los tonos ultravioletas, son ciegos al color rojo. Esto significa que las abejas también pueden ver en colores, sólo que no como los seres humanos. Entonces, las flores rojas que pasan por un proceso de polinización son en su mayoría tropicales, siendo los colibríes los responsables de cumplir tal labor.

El color amarillo está también asociado a la madurez y lo viejo, por su estrecha relación con el dorado. Las hojas de un libro, a medida que pasa el tiempo, se amarillean; así también los dientes y los ojos; un campo de trigo maduro se ve como un gran mar amarillo, culminación de su crecimiento. No es extraño entonces asociar también este color al entendimiento y la claridad de pensamiento, ya que cuando más adulta la persona más se la considera entendida y madura; de allí la expresión “los años dorados”.

ferrari

Amarillo del entendimiento, lo bello y lo que llama la atención

El color de la luz es, en simbolismo universal, el de la iluminación mental. En los símbolos cromáticos religiosos de muchas creencias el amarillo representa a una deidad; Dios se representa simbólicamente como un triángulo amarillo. ¿Cuál es la imagen más famosa para representar el nacimiento de una idea? Una bombilla encendida. Para los islámicos el amarillo es el color simbólico de la sabiduría, al igual que en muchos idiomas la palabra “claridad” es sinónimo de “inteligencia”. En el campo de los estudios este color unifica a la comunidad científica por ser también el tono de la investigación.

Los cabellos rubios en la antigüedad siempre fueron objeto de admiración. Los griegos pintaban a sus deidades con cabellos dorados y también utilizaban un decolorante que luego de exponerse por horas al sol lograba teñir el cabello de rubio. Un dato interesante: debido al alto grado de desagrado del amarillo se dice que una persona tiene “cabellos dorados” o rubios, a diferencia de los demás colores de cabello que son llamados por su propio color.

Debido a que el amarillo es un color que llama mucho la atención, es utilizado para señales de carretera en señal de advertencia. Una importante razón por la que las señales de carretera que indican advertencia son amarillas con letras negras es que el fondo amarillo y texto negro es la mejor combinación para leer de lejos; si intentamos leer un texto negro sobre fondo amarillo desde cerca nos daría la sensación que es extremadamente “chillón” y sería el equivalente a una persona que está hablando en una voz muy alta.

frog

Veneno, envidia, enojo y celos

Una de las razones por la que el amarillo causa tanta repelencia es su asociación con lo venenoso; un amarillo verdoso siempre es desagradable y se lo considera no amigable para la salud; un amarillo con un toque de verde siempre tiene la sensación de “sucio” o poco atrayente, en contraste con el amarillo un poco anaranjado, como por ejemplo la yema de un huevo. Claro que hay muchas excepciones a esta apreciación, como por ejemplo el amarillo y el verde combinados, o un amarillo verdoso también es el representante oficial de los cítricos, por lo cual otorga una connotación de refrescante, ácido y amargo (en el buen sentido frutal de la palabra, je je…).

Cuando una persona tiene un momento de irritabilidad muy elevado, los conductos biliares se contraen; esto hace que la piel tenga un aspecto más amarillo de lo usual. Por eso, el amarillo es el color de los disgustos y éstos pueden derivar en actitudes como la mentira (el disgusto por la verdad), la envidia (el disgusto por no tener lo ajeno), la avaricia (el disgusto por no tenerlo todo) y los celos (el disgusto por la existencia de otros)… todos sentimientos distintos pero con un tronco en común: el egoísmo. Goethe llamaba al amarillo como el “color cornudo”.

animals

Curiosidades varias sobre el amarillo

  • En la mitología griega, el dios Helios cansado de que su amada Clita lo adorara continuamente, por estar perdidamente enamorada de él, la convirtió en un girasol. Es por eso que los girasoles miran constantemente al sol y por lo que el amarillo es el sinónimo de la pasión ciega.
  • Existe una antigua tradición de Pascua en la que si la mujer entrega a su admirador un huevo pintado de amarillo ésta le da una señal de aceptación para “recompensar su amor” hacia ella 🙂
  • Para la cultura china el color amarillo es el representante de lo masculino y de lo imperial (también en el caso de la cultura árabe). Sin embargo el azul, color más apreciado en las culturas occidentales, no tiene ninguna importancia porque, por valor agregado, el azul queda destronado por el verde al tener un toque de amarillo, sobrepasándolo, significando que el alumno puede llegar a ser mejor que el maestro.
  • En el siglo XVI, época de la Inquisición de España, a todos aquellos que se los consideraba herejes o no sometidos a la Iglesia Católica se los obligaba a ir a corte con una capa amarilla. También Judas Iscariote es mayoritariamente representado en la pintura antigua con vestidos amarillos, otro hecho que resalta la relación histórica del amarillo con la traición.
  • El color del azafrán es el más estable a la luz y a los lavados de todos los tiempos. En Europa no se lo usó para teñir textiles porque resultaba extremadamente caro producirlo, pero en los países árabes la planta era tan famosa que en árabe la palabra zafaran significa “color”.

Referencias: Heller, Eva; Psicología del Color. Cómo actúan los colores sobre los sentimientos y la razón. Gustavo Gili SA Barcelona.
Birren, Faber; Color Psychology and Color Therapy: A Factual Study of the Influence of Color on Human Life. University Books 1961.
El simbolismo de los colores
; Historiarte.net; Sección: Temas de Arte Cristiano – Los símbolos y sus significados; 2009.
Farid, Azael. El Significado de los Colores; Revista Alcione nº18. Santiago de Chile, 2009.