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Protocolo y Etiqueta (Parte 2) – Comer con estilo no cuesta nada

5 agosto 2009

cutlery


cutlery people
, por ~Hellle

Trata a todos con educación, aún a los que son descorteses contigo – no porque sean amables, sino porque tú lo eres

-Anónimo

El saber y entender las reglas de etiqueta, así como aplicar los buenos modales, no es sólo una cuestión de elegancia o, para los más radicales, tampoco es doblegarse ante unas innecesarias leyes sociales que mejor podrían desaparecer; el aprender a interactuar socialmente es, como muchas otras disciplinas, un arte; una habilidad que como cualquier especialidad requiere de práctica para poder dominarla, resultando al final en una satisfacción tal como lo experimentaríamos si domináramos una partitura de música, una técnica pictórica o un arte marcial. Entonces, mirándolo desde este punto de vista, consideremos la etiqueta como el arte de la convivencia social, el cual nos regala distinción sin costo alguno.

En la primera parte de este artículo habíamos comentado sobre los tipos de copas para cada bebida. Esta vez observaremos los modales en la mesa, destacando los errores más comunes, revelando algunos mitos y finalizando con una lista de consejos para convertirse en un(a) maestro(a) de la etiqueta. Si bien muchas reglas se adaptan a contextos culturales, el secreto está en conocer las normas básicas y, por sobre todo, sentirse cómodo(a) y seguro(a) de sí mismo(a) en todo momento; recordemos que la práctica hace al maestro.

Hijo mío, no desearás el pan de tu prójimo – Algunos de los errores más comunes

En la mesa, muchos somos pecadores sin siquiera saberlo, ya sea porque así fuimos instruidos por nuestros padres o porque hemos decidido imitar lo que “se veía bien”. Pero no hay que preocuparse, ya que justamente al ser errores comunes, muchas veces hasta pasan desapercibidos; pero recordemos que estamos aquí para elevarnos de lo normal a lo extraordinario, así que he aquí una pequeña lista de infracciones para tener en consideración:

  • Cubiertos en la mesa, plato, ambos, ¿o ninguno?: El primer mandamiento de los cubiertos es simplemente recordar que sólo sirven para cortar e ingerir alimentos, no para ser utilizados como enfatizador de frases, ni para sostenerlos tan elegantemente como si fuesen un violín, ni como si estuviésemos por matar a alguien con una daga. Teniendo esto en cuenta sólo hace falta saber que una vez cogidos los cubiertos nunca deben volver a tocar la mesa, ni siquiera parcialmente. Los cuchillos van sobre el plato, con la hoja mirando hacia el interior y permaneciendo allí, dejando únicamente el mango en el borde. Resumiendo: Hoja del cuchillo mirando hacia adentro y siempre en la parte interior del plato.
  • La servilleta no es una bandera: Cuando desdoblamos una servilleta no debemos hacerlo sacudiéndola a los cuatro vientos o como si fuera un látigo o una bandera, sino delicadamente sobre nuestro regazo, permaneciendo allí hasta que debamos abandonar la mesa por algún motivo (ir al lavabo, atender una llamada telefónica, etc.); en este caso debemos retirarla y depositarla sobre el asiento, el cual debemos empujar hasta que el respaldo esté lo más cercano al borde de la mesa.
  • Las apariencias no engañan: Recuerda siempre lo que decía tu madre: ¡A sentarse erguido(a) con los codos fuera de la mesa! Si no sabemos dónde apoyar las manos, nunca queda mal dejarlas sobre el regazo.
  • ¡Prohibido enmantecarse la vida!: La mejor manera de comer el pan es partiéndolo (con las manos) en pequeños trozos que puedan caber en la boca, enmantecándolos únicamente a medida que se va comiendo y no todos a la vez.
  • Los palillos, ni en el Chino: Si llegásemos a tener algo entre los dientes, lamentablemente los palillos están fuera del juego; deberíamos en este caso disculparnos, retirarnos al lavabo y una vez allí arrancarnos el alma con las uñas si fuese necesario. 🙂

pan

Algunos mitos sobre los modales en la mesa

Así como las leyendas urbanas, también existen infinidades de mitos sobre hábitos en el comer que por no utilizarlos regularmente sólo tomamos la palabra del que nos lo cuenta. Un ejemplo muy común es el de eructar después de comer en algunos países asiáticos, como China, o de Oriente Medio, ya que ésto demuestra el alto grado de satisfacción que el comensal tuvo con la comida. Quizás sea de comportamiento normal, como lo es el utilizar palillos en la vida cotidiana en países del Occidente, pero no se considera correcto en eventos formales. Así también hay ocasiones en las que el anfitrión considera que a mayor complejidad de menú, de ocasión o de juego de cubiertos, más impresionará al invitado; muchas veces esto tiene el efecto contrario, ya que confunde al invitado y evita que éste disfrute tranquilamente de su comida. En la mayoría de los casos, cuanto más simple (pero elegante) sea la presentación y más se preste atención a las necesidades del comensal, mayor será el éxito de la reunión social.

Por último, otro mito muy famoso es el de cortés y tener modales es sólo propio de personas con un alto nivel adquisitivo o de un importante trasfondo social; nada está más lejos de la verdad. Los modales es una de las pocas cosas que derriban las barreras sociales y que no depende del estatus, de la calidad de educación o de la fortuna; ¡es completamente gratis!

Consejos para ser el comensal perfecto

  • Cuando nos toca ser anfitriones, intentemos siempre ser los primeros en marcar las pautas de comportamiento de la reunión, ya que los invitados se adaptarán a las acciones del invitante. La conducta colectiva dependerá en mayor parte de ello.
  • Cuidar siempre la conversación. Es importante prestar atención a la reacción de las personas con quien se está conversando para saber hasta dónde preguntar y cuándo es más adecuado cambiar de tema. Si somos los anfitriones del convite debemos saber detectar una situación incómoda y discretamente cambiar  el rumbo de la conversación.
  • ¿Fumar o no fumar? Si bien es un tema bastante delicado y cada vez es más usual no hacerlo en sitios públicos, el hecho de fumar o no depende enteramente del organizador de la velada (o el propietario del establecimiento público); es él quien indicará las reglas a seguir. Lo ideal sería que el anfitrión organizara una sala de fumadores – por ejemplo al momento del café – para no incomodar a las personas no fumadoras, ya que todos sabemos que seamos fumadores o no, cuando alguien está comiendo es muy desagradable sentir el humo en el paladar.

¡Bon Apetit! 🙂

Referencias
Protocolo.org: Protocolo y Etiqueta || Mitchell, Mary; Corr, John. The Complete Idiot’s Guide to Etiquette. Editorial Alpha Books; 2000 || International Dining Etiquette. The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy. BBC Home. 5 de Julio, 2000.

El arte de cómo ser un buen hombre: Explicado ¡En un Blog!

22 mayo 2009

grooming

¡Amigos del sexo masculino! Si alguna vez (o varias) te has quedado perplejo por la reacción de tu pareja por algo que has dicho, hecho o dejado de hacer y por sobre todas las cosas sabes un poco de inglés, te presento al blog titulado The Art Of Manliness (El Arte de la virilidad); una serie de artículos escritos por Brett McKay (estudiante de tercer año de la carrera de Derecho de la Universidad de Leyes de Tulsa, Estados Unidos) y su esposa Kate que ofrecen al público varonil una oportunidad para entender mejor a sus parejas a través del análisis de las vidas de varios hombres ejemplares que pudieron entender el significado de ser un verdadero hombre, sin caer en el “síndrome del macho”.

Cada semana The Art of Manliness expone un tema distinto a cerca de varios aspectos o situaciones en las que un hombre se puede encontrar y cómo podría éste adquirir la destreza necesaria para poder superar estas situaciones con gracia y estilo. Empezando en enero de 2008, este sitio ya cuenta con 28000 suscriptores, creciendo esta cifra semanalmente. Según explica la pareja McKay, la idea de este blog ha surgido luego de leer revistas como Men’s Health y darse cuenta que lo único que ofrecen como “mejoras” para los hombres es simplemente cómo ser una pantera en la cama y cómo tener el abdomen de Tarzán, dejando como interrogante: ¿Es eso todo lo que se necesita para ser un hombre?

En las palabras de Brett:

Muchos hombres de hoy han perdido la confianza en sí mismos, sus habilidades y su moralidad, más comunes en los tiempos pasados. El movimiento feminista ha logrado resultados increíbles, pero también ha logrado confundir al hombre sobre las virtudes de su masculinidad. Esto, agregando el hecho que muchos hombres fueron criados sin la influencia de un buen padre, ha dejado una generación a la deriva en lo respecta a ser un hombre honorable.

Mi opinión personal: Me pareció bastante cómica la idea y creo que la mayor parte de este contenido es para tomarlo humorísticamente (bueno, no faltará el que quede fascinado con esto, que también es completamente válido), con artículos como “Cómo afeitarte como tu abuelo” o “Cómo comprar tu primera motocicleta“, pero sí debo admitir que algunas secciones son muy interesantes desde el punto de vista de lo que una mujer espera de un hombre (al menos las más exigentes, je je), especialmente en artículos como “Cómo terminar una relación como un hombre“, “Vestimenta y Arreglado” o “Las Reglas de etiqueta sin clasificar“. Definitivamente no se pierde nada echándole una ojeadita 🙂

Protocolo y etiqueta (Parte 1): Tipos de copas

9 abril 2009

vinos

Wine, de ~TankPhotography

No sé si soy la única que se preocupa por esto, pero debo reconocer que con la edad me he vuelto una persona adicta a las reglas de etiqueta (será porque ya alcancé mi límite de mala educación en situaciones sociales por ser tan tímida y no saber qué hacer), pero nunca es tarde para aprender pequeñas cosas que, si bien se puede decir que te hacen sentir como una marioneta de la sociedad o mil cosas más, son del mejor interés aprenderlas. Por esto, la primera parte de este “tutorial” empieza por algo que nos gusta a la mayoría y que nos enfrentamos con el tema bastante a menudo y en distintas situaciones, que son las bebidas y sus correspondientes recipientes. Así que aprendamos a ser un poco más como Bree Van de Kamp, que seguro no nos va a matar 🙂

La razón principal por la que cada bebida lleva su respectivo recipiente es, más que nada, por la percepción del aroma, los colores y el sabor que contiene cada líquido en particular. Un dato curioso: históricamente el acto de brindar fue siempre una cuestión de confianza y muestra de amistad, específicamente en el rito de chocar las copas; este hecho se convertiría en un método de defensa en caso de que alguna copa haya estado envenenada, ya que en el acto de chocar una con otra haría que el veneno salpicara al otro recipiente (es la más famosa de varias versiones); a pesar de esto, la manera más correcta de brindar es no chocar las copas.

copa-agua

Copa de Agua

Levemente abombada, de gran tamaño. Es la primera copa en ser acomodada, en el orden de izquierda a derecha, pudiendo también servirse en ella cualquier tipo de zumos; lo más importante de recordar es que no importando el contenido siempre se llena, como mucho, hasta 4/5 de su capacidad y no más. Anteriormente la copa de agua era la más grande de la mesa, pero las nuevas costumbres han hecho que algunas sean del mismo tamaño que las de vino tinto, dependiendo de qué tipo de vino sea y también del estilo de las copas.

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Copa de vino tinto

El recipiente del vino tinto no varía sólo en el hecho que que sea tinto, sino también si es de cata o desgustación, Syrah, Borgoña, Burdeos, etc.; pero aquí sólamente se comentará del tipo para vino tinto más común, que también se utiliza para el tipo Burdeos, pero dejémoslo ahí 🙂

Es una copa ancha (más que la del agua y menos que la de vino blanco) y en posición en la mesa es la que sigue a la de agua. Solo se llena hasta 3/4 de su capacidad.

Copa de vino blancoCopa de vino blanco

Es más pequeña y angosta que la del vino tinto, por la sencilla razón que el vino blanco debe servirse a menor temperatura que un tinto y es por este requerimiento que debe servirse en menor cantidad pero más veces.  Esta copa ocupa la tercera posición, luego del vino tinto, en la posición de copas en la mesa y el contenido no debe sobrepasar los 3/4 del volumen total.

La temperatura en los vinos es de vital importancia. En el caso del blanco, si lo servimos a una temperatura menor a la recomendada (por debajo de los 10ºC) se pierde gran parte del sabor y aroma.

copa-jerez1Copa de Jerez

Conocido internacionalmente con el nombre de Sherry, se dice que el Jerez fue el tesoro más grande que se llevó Francis Drake a Inglaterra luego de atacar la ciudad de Cádiz.

Esta copa, ligeramente aflautada, tamaño medio y pie bajo también puede ser empleada para vinos dulces, no debiendo llenarla más de 2/3 de la misma.

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copa-champagne1Copa de Champagne

Una leyenda afirma que el molde que dio forma a la primera copa de champán de la historia, se había hecho sobre el seno la reina Maria Antonieta, esposa de Luis XVI. Otros discrepan diciendo que fueron los senos de Helena de Troya en la antigua Grecia, ya que los griegos consideraban que beber el vino era una sensual y de esa manera atribuian a aquella hermosa dama el hecho de definir la forma del cáliz.

Una copa alta y esbelta, diseñada para contener tersas burbujas; con cuerpo aflautado y corta de pie este recipiente puede llenarse hasta 4/5 de su capacidad.

El champagne es considerado el rey de los vinos, y el beberlo es correcto en todo momento, tanto antes, durante o después de las comidas, hasta en el desayuno.

copa-vermouthCopa de Vermouth

Se dice que esta bebida perfumada con hierbas aromáticas, famosa por servirse como aperitivo, es descendiente lejana de unos vinos conocidos en la historia por sus propiedades medicinales.

La copa es corta y espaciosa en su boca, contrayéndose a medida que llega al pie. Es indicada para determinados cócteles y para el vermouth.

copa-brandy3Copa de Cognac – Brandy

Cabe mencionar que brandy es el nombre genérico de la bebida, mientras que Cognac es el brandy con denominación de origen. La copa tiene una forma abalonada, ya que es un recipiente que deber ser envuelto con las manos para mantener templado su contenido.

Por el tipo de bebida esta copa no debe ser colmada más de 1/3 de su capacidad.

copa-licor2Copa de licor

Esta copa puede encontrarse en diferentes formas, colores y variadas decoraciones, así como los diversos licores (¡hasta con cobras dentro!) que ésta puede contener; pero lo principal es su propiedad de ser un cáliz pequeño, corto y de poca capacidad. Se puede llenar hasta 4/5 de su capacidad.

Referencias: Lorenzo y Julián, Laureano de; Viajando entre Cañas y Copas; Editorial El Lobey (2008)  || Tragos y Copas: Blog de preparación de cocktails e historia de las bebidas  || Protocolo.org: Protocolo y Etiqueta